Tipi di capelli

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Forme di capelli

I capelli, a prescindere dal colore della pelle e da altre caratteristiche fisiche, sono costituiti soprattutto da proteine solide (la più conosciuta delle quali è la cheratina). Le proteine, infatti, rappresentano circa il 65-95% della struttura capillifera mentre, la percentuale restante, è rappresentata da acqua e altri elementi. A seconda della razza a cui appartengono, tuttavia, gli esseri umani tendono ad avere tipi di capelli con caratteristiche morfologiche specifiche:

CAPELLI CIMOTRICHI: Tipici della razza indoeuropea, sono perlopiù lisci o ondulati.

CAPELLI ULOTRICHI: Tipici della razza africana, sono capelli ricci e crespi, a spirale chiusa, e quindi difficilmente pettinabili.

CAPELLI LISSOTRICHI: Sono tipici della razza asiatica e dei nativi americani e hanno la caratteristica di essere assolutamente lisci.

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I vari tipi di capelli sono diversi per forma, spessore e flessibilità, ma condividono tutti le stesse caratteristiche chimiche, con la cheratina che risulta l’elemento preponderante. Negli anni numerose ricerche scientifiche hanno provato a spiegare i motivi per cui la forma dei capelli è così diversa da continente a continente. Seguendo un approccio evoluzionistico gli scienziati hanno evidenziato, ad esempio, che i capelli ricci tipici degli africani potrebbero essere la risposta del corpo umano al pericolo rappresentato dai raggi UV. Alcuni esperimenti (non effettuati direttamente sui capelli) hanno infatti evidenziato che i raggi UV sono ostacolati nel loro passaggio da fibre curve mentre sono agevolati dalle fibre lisce.

Più controverse sono le ricerche riguardanti, invece, l’utilità dei capelli lisci a livello di evoluzione della specie umana. Da un lato alcuni studiosi hanno evidenziato che, lo spostamento della razza umana verso climi più freddi ha determinato il diffondersi dei capelli lisci in quanto il bisogno di raggi UV (e in particolare della vitamina D) era maggiore per le popolazioni dei paesi freddi. Dall’altro lato, invece, altri studiosi hanno messo in evidenza che, probabilmente, il diffondersi dei capelli lisci è stato determinato dal fatto che, nelle zone del pianeta più fredde, avere a disposizione capelli lisci e lunghi era preferibile in quanto questo tipo di chioma riusciva a proteggere maggiormente dal freddo capo, orecchie e spalle.

Spessore dei capelli

A tipi di capelli diversi corrisponde uno spessore diverso. I capelli lissotrichi (asiatici) hanno il diametro maggiore, seguiti dai capelli cimotrichi (indoeuropei), mentre i capelli ulotrichi (africani) sono generalmente i più sottili di tutti. Mediamente il diametro è di circa 70 micron (millesimi di millimetro).

Lunghezza dei capelli

Sempre a prescindere dalle caratteristiche fisiche ed etniche, i capelli crescono ad una velocità media di 0,3mm al giorno (all’incira 1 cm ogni mese). Ovviamente la crescita non è infinita ed ogni soggetto è più o meno predisposto a raggiungere una determinata lunghezza con i propri capelli. L’assunzione di alcuni alimenti (in particolare quelli che contengono magnesio e ferro) può inoltre coadiuvare la crescita dei capelli accelerandola.

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